Vyāla à tête de lion

12 000,00

Grès
Inde
Circa XIe siècle
H: 63 cm.

Dossier détaillé

Vue à 360°

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Description

Une scène de combat savamment composée

Le Vyāla, animal mythique et très présent dans l’art indien, est une créature à l’apparence gracieuse et très puissante. Le corps contorsionné, tout en courbes, ce Vyāla à tête de lion porte un collier de perles et sa crinière de poils est bien visible. L’animal apparait en mouvement, sa position est dynamique, cambrée et fière. Il semble se battre avec les deux personnages présents, l’un au niveau de sa tête et l’autre de ses pattes. En effet, un petit personnage assis sur la croupe du lion lui fait face directement, tandis qu’un deuxième personnage, de plus grande taille se tient cambré, le visage tourné vers le ciel, et attrape la bête par la queue. Cette position lui confère également un mouvement très gracieux, presque dansant et lui donne l’air lui aussi, de participer au combat.

 

Le Vyāla, emblème du répertoire fantastique indien

Cette très belle pièce apparait complète et est tout à fait comparable aux léogriffes des temples de Khajurāho. L’hypothèse du combat renvoie d’ailleurs à un thème populaire retrouvé à plusieurs reprises à Khajurāho. Comme le rappelle Gilles Béguin dans son étude du site, cela fait sans doute référence à un contexte légendaire inconnu, une tradition locale, rapportant que les princes de la famille Candella se devaient de tuer un lion dans leur seizième année.

 

Une esthétique déliée magnifiant l’architecture religieuse

Sculptée en très haut-relief, ce Vyāla est un bel exemple de la sculpture ornementale de l’époque. L’œuvre procure une impression de fluidité et d’aisance dans les mouvements de ses protagonistes. Cette impression est d’ailleurs renforcée par le jeu d’ombres et de lumières permis par le haut-relief, apportant ainsi contraste et vigueur à la scène. On admire leurs gestes ondulants qui retranscrivent parfaitement la puissance de l’animal ainsi que la grande agilité des petits personnages. Caractéristique, ce lion mythique charismatique devait orner un pilier de mandapa – salle à colonnes – ou de galerie de temple hindou.

 

Provenance : collection privée française, 1999.