Viṣṇu Vasudeva

Phyllite
Inde du Nord
Circa XIIe siècle, période Pala
H. 61 cm

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Description

Cette stèle présente une iconographie caractéristique du puissant Viṣṇu Vasudeva, dieu suprême hindou coiffé de la tiare royale (kirīta), qui est figuré ici. On reconnait ses attributs, finement représentés dans le respect des codes iconographiques classiques : dans ses mains levées, la masse (gadā) et la roue (cakra), arme de jet particulièrement redoutable. De ses autres mains, il fait le geste symbolisant le don (varadamudrā) et tient la conque (śaṅkha).

Participant de l’harmonie générale, Viṣṇu est entouré de ses deux femmes, lesquelles sont sculptées dans des postures dynamiques qui contrastent avec la rigidité formelle de sa propre figure. A sa droite, la déesse de la bonne fortune Lakṣmī tient un fouet, symbole de la royauté et du bonheur. De l’autre côté, Sarasvatī, déesse de la connaissance, de la sagesse et des arts, peut être reconnue par l’instrument à cordes (vina) qu’elle porte. Deux petites figures à côté des déesses représentent des attributs personnifiés de Viṣṇu.

Le dieu est paré de nombreux bijoux et cette abondance de détails se retrouve dans tout le décor. Qu’il s’agisse des lions rampants (vyālaka) situés sur les flancs et représentés au-dessus d’éléphants, du masque prophylactique kīrtimukha au sommet, des deux créatures célestes volantes portant des guirlandes (Vidyādhara), ou encore des rinceaux végétaux, chaque élément décoratif contribue à une composition riche, fluide et élégante.

La multiplication des redans dans la partie inférieure, le haut de stèle en pointe et le fond ajouré sont autant de caractéristiques stylistiques de plus en plus poussées et propres aux stèles du XIIème siècle réalisées en Inde du Nord-Est.

 

Provenance : Achetée par la famille du propriétaire actuel en Asie entre les années 1940 et 1960.