Tête de Buddha

Bronze doré
Thaïlande
Fin du XVIe siècle. Royaume d’Ayutthayā (1350-1767)
H. 29 cm ou 11 ½ in

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Description

La longue période d’Ayutthayā est injustement négligée par les amateurs d’art. L’art thaï de cette époque, parmi une importante production de qualité moyenne, recèle des chefs d’œuvre comme cette tête de Buddha ici présentée.

Le visage perpétue des poncifs du style de Sukhothaï des ateliers de Kamphaeng Phet (Le Bonheur, 1994, p. 111 ; p. 146, pl. 76 et p. 487, fig. 380), Ainsi les arcades sourcilières, en parfait demi-cercle, se prolongent sur l’arête du nez. Les cheveux sont traités par petites bouclettes juxtaposées. Il faut rétablir la flamme, aujourd’hui disparue, émanant de l’uṣṇīṣa au sommet du crâne. Les plis de beauté sur le cou sont bien explicités. Néanmoins on note de nombreuses modifications. Par rapport aux pièces purement Sukhothaï, le visage est plus fin et moins allongé ; le nez, moins aquilin ; les lèvres, moins charnues. Leurs commissures relevées esquissent un sourire tout à la fois léger et impénétrable. L’ensemble de ces détails concoure à donner à la tête un caractère extrêmement décoratif que renforce une belle dorure appliquée sur un fond de laque rouge. De même les yeux, autrefois incrustés en nacre et pierre fine, conféraient au Bienheureux une présence hypnotique dans la pénombre d’un sanctuaire.

Outre la tête de Buddha colossal du musée national de Chao Sā Phrayā ci-dessus mentionné, on peut comparer la tête ici commentée à celle d’un Buddha debout du musée de l’Ermitage (Inv. n° 159. Siamese art …1997, p.128, n° 53) et à un chef de la Walters Art Gallery de Baltimore (Inv. 54.2825, Woodwards, 1997, p. 238, 258, n° 99).

Provenance : Collection privée, Turin, depuis 1980.

Publication : Il Mercato dell’Arte, Padoue, n°5, avril 1985, p. 25

  • Le Bonheur, Albert (dir.), L’Art de l’Asie du Sud –Est Paris : Citadelles et Mazenot, 1994.
  • Siamese art of the 14th-19th centuries in the Hermitage, Saint-Petersboug : Slavija-Interbuk, 1997.
  • Woodward, Hiram W., The Sacred Sculpture of Thailand. The Alexander B. Griswold Collection. The Walters Art Gallery. Bangkok : River Book, 19